El mito de aprender inglés en tres meses

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El aprendizaje de nuevos conocimientos o habilidades varía en cada persona, y es que cada uno tenemos una forma distinta de asimilar las cosas nuevas. Algunos aprenden rápido y otros tardamos más en aprender. ¿Cuál es más inteligente? En mi opinión inteligente es quien recuerda lo aprendido y lo utiliza.

Si no tienes conocimientos de inglés, o cualquier otro idioma, en tres meses lo más que puedes llegar es a “chapurrear”, que según el Diccionario de la Real Academia Española es “Hablar con dificultad un idioma, pronunciándolo mal y usando en él vocablos y giros exóticos”.

Obviamente además de estudiar hay muchos otros factores que influyen en el aprendizaje, pero yo estoy de acuerdo con lo que dice Héctor García “Por muy inteligente que seas, sin esfuerzo y tesón continuado no llegarás muy lejos”. Y es que según los estudios científicos hacen falta 10 años para conseguir la maestría en algo nuevo.

Aún recuerdo cuando me apunté a la Escuela Oficial de Idiomas (EOI) para aprender inglés, hace ya unos años. Mi primer profesor fue Miguel Ángel Castaño, desafortunadamente una baja por enfermedad hizo que fuese reemplazado por otra persona a los 2 meses. Nunca olvidaré lo que aprendí en el poco tiempo que estuvo con nosotros, por su técnica innovadora. Antes de empezar con las clases nos hizo una introducción, y es así como me gustaría empezar la colección de posts dedicados al inglés, con una introducción sobre tres temas fundamentales:

  1. Conocer cómo funciona el cerebro
  2. Estilos de aprendizaje
  3. Pronunciación

El cerebro

El cerebro es el órgano que más energía consume de nuestro organismo, por eso mucha gente evita pensar, porque cansa. Aprender exige tanta atención y concentración que nos da pereza. Al aprender crecemos y “crecer duele”. ¿Quién no recuerda su infancia? ¿Por qué a veces estábamos tan cansados? Porque es una etapa de constante aprendizaje. Todos caímos muchas veces antes de caminar con seguridad, pero no nos dejamos vencer y la respuesta a cada caída era levantarse de nuevo y seguir practicando. Y es que aprender implica cometer muchos errores al principio, por eso tienes que ser fuerte y recordar que si insistes lo suficiente aprenderás por muy difícil que sea, no hay imposibles si hay voluntad.

El cerebro es un órgano muy flexible que constantemente está adaptándose a los cambios. Al aprender un idioma nuestro cerebro tiene que activar una zona nueva, en la que irá almacenando todos los datos. Esa nueva parte del cerebro es como un niño de dos años que empieza a hablar, al tiempo que repite lo que oye está grabando en su memoria nuevo vocabulario, construcciones de frases y pronunciación. ¿Aprenden los niños a hablar en 3 meses?

No hay milagros en el aprendizaje y lo digo por experiencia propia. Tener mucho interés e investigar por tu cuenta, aparte de asistir a clases es lo que más ayuda a avanzar.

El cerebro necesita tiempo para organizarlo todo y que funcione. Imagina que te compras una casa, antes de empezar a vivir cómodamente te dedicas durante un tiempo a pintar, decorar, amueblar y organizar todas tus cosas.

Por otra parte existen varios estudios científicos que dicen que aprender idiomas es un buen ejercicio para el cerebro. Por ejemplo la revista Muy Interesante resalta 4 efectos saludables de aprender idiomas y National Geographic enfatiza que los idiomas retrasan los efectos de envejecimiento del cerebro y el Alzheimer. Para más información, Tendencias 21 basa su artículo en estudios científicos que revelan los beneficios de aprender una nueva lengua.

Si tienes curiosidad por conocer más sobre el cerebro, aquí te dejo un audio de rtve.es en el que hablan de cómo aprendemos, y además proporcionan un listado de programas sobre “Secretos del Cerebro”.

 “El éxito es aprender a ir de fracaso en fracaso sin desesperarse” (Winston Churchill)

Sistemas de aprendizaje

Según los expertos nuestro estilo de aprendizaje está basado en la forma en que percibimos a través de los sentidos. Estos sistemas han sido clasificados del siguiente modo:

  1. Sistema de aprendizaje Visual
  2. Sistema de aprendizaje Auditivo
  3. Sistema de aprendizaje Kinestésico o Cenestésico (aprendizaje en movimiento)
  4. Sistema de aprendizaje Táctil
  5. Sistema de aprendizaje Multimodal

La mayoría de las personas pertenecemos al grupo 5 porque aprendemos utilizando más de un sistema, aunque uno de ellos sea  predominante. Las recomendaciones para cada grupo son distintas y aunque estés seguro de cuál es tu estilo te animo a probar otras opciones porque te puedes encontrar con gratas sorpresas. Para no alargar demasiado el contenido del post te invito a ver la web EnglishTown, donde podrás identificar de forma sencilla y clara cuál es tu estilo y cómo puedes aprovechar al máximo tus capacidades para aprender. Para los lectores más avanzados incluyo el link a una web en inglés Vark Learn, que también tiene mucho contenido interesante.

“Siembra un acto y cosecharás un hábito. Siembra un hábito y cosecharás un carácter. Siembra un carácter y cosecharás un destino” (Charles Reade)

Pronunciación

Nunca olvidaré la primera vez que pisé tierras inglesas, lo primero que me vino a la memoria es la insistencia de mi profesor de la EOI “La pronunciación es muy importante, por mucha gramática que sepas si no pronuncias bien no te entenderán”. Con un nivel medio-alto en gramática y una nefasta pronunciación no me quedó más remedio que ponerme a estudiar de nuevo, en esta ocasión hablar y entender eran el objetivo. A veces me pregunto cómo habría evolucionado mi aprendizaje si Miguel Ángel hubiese podido enseñarme durante los tres años que asistí a la EOI.

Según dice Richard Vaughan en su libro Si quieres Puedes para ser bilingüe hacen falta un mínimo de 3.000 horas de inglés. En mi opinión el nivel a conseguir dependerá de para qué necesites el idioma, y si te gusta como a mí, seguirás investigando y aprendiendo siempre.

En mi caso hablar y entender ha sido lo que más me ha costado y hay un par de cosas que me han funcionado muy bien.

  • CANTAR ayuda a “soltar la lengua” (es gracioso pero lo llaman así), y es que tenemos que aprender a emitir sonidos nuevos. Puedes buscar en Youtube tus grupos favoritos y cantar mientras sigues la canción, al principio parece muy difícil pero tu lengua buscará la forma de imitar los sonidos. No te cortes y exagera la pronunciación, porque con el tiempo suavizarás los sonidos y hablarás de forma más natural. Te dejo un ejemplo por si te animas, a mi me encanta Coldplay pero si tienes otras preferencias escribe en Youtube el nombre de tu grupo favorito seguido de la palabra LYRICS para leer la letra de la canción en pantalla.
  • ESCUCHAR mucho inglés para  “acostumbrar el oído” a los nuevos sonidos. Yo al principio me quedaba dormida viendo películas en inglés, mi cerebro apenas entendía, se aburría y desconectaba. No dudes en utilizar los subtítulos en español, y si tienes más nivel utiliza subtítulos en inglés, sin subtítulos obligarás a tu cerebro un poco más. La BBC tiene muy buenos programas de radio, mi favorito es el canal Comedy, donde puedes escuchar monólogos, series y charlas divertidas. El canal de TV de la BBC a través de internet no está disponible fuera de Reino Unido, pero si tienes interés puedes conseguirlo como canal de pago.

Aprender en grupo es motivador y muy gratificante, si vives en Madrid puedes elegir entre las múltiples actividades que ofrece  Babylon. Google te puede ayudar a buscar ofertas en otras ciudades, seguro que hay alguna que te convence.

Si en tu ciudad o pueblo no hay este tipo de encuentros no te preocupes, siempre te quedará internet que está lleno de recursos de todo tipo, por ejemplo:

  1. Los misterios de la pronunciación inglesa The mysteries of English Pronunciation de Bob Wilson, consiste en una colección de archivos mp3 que te puedes descargar y escuchar donde quieras, una obra de teatro amena y muy recomendable.
  2. Oxford University Press ofrece ejercicios online para todos los niveles, averigua cuál es el tuyo y empieza a practicar. También puedes comprar los libros en la tienda Headway y English File.

En mi caso elegí el inglés porque desde pequeña sentí fascinación por la música con letras en inglés. Sea cual sea tu caso, tienes muchos idiomas para elegir, desde los más prácticos y conocidos, a los más exóticos como pueda ser el Swahili que se habla en varios países de África. (Si tienes curiosidad por conocer más sobre la cultura africana, la web de Marina está muy bien para hacerte una idea).

Y para terminar, solamente falta que elijas aquello por lo que te sientas más atraído e intentes saber un poco más.

¿Te gustaría aportar alguna idea?

Muchas gracias por llegar hasta aquí, nos vemos en la próxima aventura.

;D

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¿Le interesa tu web a Google?

Tu web le interesa a Google

Google se ha convertido en poco tiempo en el gigante de internet. Es cierto que hay otros buscadores pero he de reconocer que el equipo de Google ha sabido ganarse el puesto. Son gente innovadora que insiste en sorprendernos con nuevas aplicaciones y actualizaciones para mejorar el funcionamiento del buscador. Muy pronto empezaron a despuntar ofreciendo más servicios que el resto de competidores, siendo más rápidos y con resultados más interesantes.

Hoy en día, si tu web no aparece en la lista de Google es como si no existiera. Y no solo eso, sino que es conveniente que aparezca en la primera página de resultados, porque hay gente que no busca en las demás. Yo he encontrado webs muy interesantes mirando más allá de la primera página, quizá no son tan populares pero el contenido es muy bueno aunque no esté tan promocionado, Google a veces se deja llevar por las apariencias.

Pero hay que ser prácticos y el OBJETIVO está claro: APARECER ENTRE LOS PRIMEROS resultados que arroja el buscador, y eso se llama optimización de motores de búsqueda o SEO (Search Engine Optimization). Hacer de Sherlock Holmes e investigar a Google es el primer paso, a continuación estudia a fondo tu web y actualiza el contenido. Como colofón la “campaña de marketing”, no te asustes, las redes sociales te lo ponen fácil para conseguir más visitas.

Saber más sobre Google

Hace apenas un mes Google comunicó que cambiaba las reglas, y los links a sitios con reputación de spammers serían penalizados en el ranking, o lo que es lo mismo, menos probabilidades de estar entre los primeros. Esto quiere decir que una web con buena visibilidad en el buscador puede ser relegada a puestos inferiores si se relaciona con sitios vacíos de contenido. Como prueba haz una búsqueda de “directorios de links” te darás cuenta que en algunas webs no hay nada más que anuncios y links a miles de páginas pero la web en sí no tiene ningún sentido práctico.

Algunos de los detalles que te ayudarán a ser visitado por Google:

  • Procura ser original en el contenido de tu página web o blog. Google ignora el contenido duplicado y penaliza las webs que copian.
  • Utiliza links internos y externos. Enlaza las distintas páginas de tu web y ofrece la oportunidad de visitar otras webs interesantes. A Google le encantan los links y que la página sea dinámica.
  • Identifica las palabras clave que definen tu negocio para que Google encuentre tu página web cuando alguien haga una búsqueda relacionada. Una herramienta gratuita que puedes utilizar y funciona genial es Google Adwords. Por si no la conoces aquí te dejo un vídeo muy interesante de Josep Àngel Colomés en el cual explica su funcionamiento.

Esta es solamente una pequeña muestra de los gustos de Google, si estás interesado en conocer más sobre el tema existen blogs especializados en SEO que explican sus entresijos con todo detalle. A mí personalmente me gusta mucho el blog MOZ aunque si no te manejas con el inglés también hay muy buenos blogs en español como por ejemplo Info SEO y SEO Noticias.

“Daría todo lo que sé, por la mitad de lo que ignoro” (René Descartes)

Actualiza tu página web

En general todos preferimos el trabajo bien hecho, pero especialmente Google. Las webs bien construidas y en las que todo funciona son sus preferidas, sin mensajes de error o links muertos. Aquí van algunas ideas para que tu web esté a la última. Para conseguir muchas más no dudes en hacer una búsqueda en Google.

  1. Por qué no mirar tu web con ojos críticos. Imagina que es la página de la competencia y te pagan por buscar errores, textos duplicados o carentes de interés. Toma nota de todas las posibles modificaciones que te gustaría hacer y haz un brainstorming con ideas nuevas. Google premia a los detallistas que innovan y cuidan su sitio añadiendo nuevo contenido.
  2. Utiliza las palabras clave que definen tu negocio en el título de la página (en el código fuente verás <TITLE>) y en el contenido. Cuidado con esto porque si escribes un artículo lleno de palabras clave y sin sentido Google se dará cuenta y penalizará tu web por hacer spam.
  3. En cuanto al diseño y las imágenes, me gustaría destacar un par de puntos a tener en cuenta. Google no puede leer las imágenes por lo que todos los textos deben poderse seleccionar o no serán leídos. Las imágenes que adjuntes aportarán valor extra si tienen un nombre relevante para tu página en lugar de un simple nombre de archivo sin sentido, por ejemplo littlesquirrelblog.jpg aporta información sobre la web donde está situada la imagen.

“Vive como si fueras a morir mañana. Aprende como si fueras a vivir siempre.”(Mahatma Gandhi)

Cómo conseguir más visitas a tu web

Internet te ofrece multitud de posibilidades para promocionar tu web de forma sencilla, rápida y gratuita. Aquí te ofrezco algunas sugerencias que a mí personalmente me parecen interesantes, aventúrate a encontrar más por tu cuenta en internet.

  • Añadir valor al contenido con links es una apuesta segura, Google no podrá resistir la tentación de comprobar si funcionan y a dónde se dirigen. Es una forma sencilla de facilitar el acceso a nuevo contenido para que el lector pueda ampliar información con un solo click.
  • Las redes sociales se han convertido en una herramienta fundamental para conseguir contactos y atraer público. Por qué no abrir una cuenta en Twitter, Facebook o LinkedIn, es fácil y gratis. Únete a la que más te guste, o a todas y empieza a promocionarte, añadir el link de tu web en un comentario será cuestión de copiar y pegar. (LinkedIn está en inglés aunque he visto que tiene una opción para cambiar el idioma al final de la página)
  • Espía a los grandes y copia sus IDEAS. Visita por ejemplo la página de El Corte Inglés, no podía dejar de mencionar este excelente centro comercial porque soy una de sus clientes más fieles. Perdón por el lapsus, lo que quería decir es que una gran empresa se gasta un montón de dinero en hacer campañas de marketing que tu puedes aprovechar con solo visitar su web y copiarles. Los blogs también están de moda,  ¿has visto cuántos blogs tiene Telefónica? Si te decides por esta opción WordPress te lo pone fácil ofreciéndote la posibilidad de crear un blog de forma gratuita. Otro blog muy de moda es Blogspot de Google, también gratuito.

Recuerda que para tener éxito debes conocer muy bien a tu adversario. A Google le gusta entretenerse leyendo cosas nuevas, por lo que no te queda más remedio que ir un paso por delante e innovar para que siga visitándote. Copiar las ideas de los grandes invirtiendo parte de tu tiempo libre, te aseguro que merece la pena (no te pases de listo copiando textos, lo importante es utilizar las ideas para generar tu propio contenido). Si necesitas más ideas no dudes en preguntarle a Google porque tiene muchas más respuestas. Y si te puedes permitir pagar una campaña de marketing no cabe duda que los profesionales del marketing digital son expertos en este campo.

Para terminar no olvides comprobar si tu nueva estrategia está dando resultados positivos, consulta las estadísticas. Entre otras herramientas gratuitas yo utilizo Google Analytics y Alexa ésta última no la encuentro en español pero es muy intuitiva, tan solo necesitas insertar la dirección de tu web, se abrirá una nueva ventana donde tendrás que pulsar el botón de confirmación Get Details y te mostrará un gráfico que indica  el tráfico que genera tu sitio web.

¿Te apetece contarme tu experiencia? ¿Quieres aportar una sugerencia?

Gracias por seguirme, nos vemos en la próxima aventura.

;D

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Paseando entre nubes

Paseando entre nubes

Muy pronto será mi cumpleaños, y no cumplo 20 ni 30, sin embargo HOY soy más joven de lo que lo seré el resto de mi vida. Sin duda he pasado por varias etapas, acumulo éxitos y sobre todo fracasos, pero nunca he dejado de actuar. Lo mejor que puedo decir es que al volver la vista atrás me doy cuenta de todo lo que he aprendido, las experiencias que he vivido me han hecho crecer para ser la persona que soy.

Etapas

Soy hija primeriza, mis padres no tenían experiencia con bebés por lo que puedo presumir de haberles dado una buena formación, que después supo aprovechar mi hermanito. Lo fácil hubiera sido venir al mundo con manual de instrucciones y cuando tenemos un problema ir a la página de soluciones ¿qué fácil verdad?

Unos años después y dejando atrás la niñez me dí cuenta de la existencia de las “etapas”, también llamadas “ciclos”. Y es que la vida se empeña en retarnos día a día con nuevos y emocionantes misterios:

  • Unas veces se reduce a elegir entre A, B y C; cuando tú lo que realmente quieres es D, pero mira tú por dónde que no está entre las opciones.
  • También se puede dar el caso en el que tu mundo empiece a tambalearse y no parará hasta que hagas algo, pero no sabes muy bien qué es lo que tienes que hacer.
  • Afortunadamente ahora tenemos a Google, que es un potente botiquín de emergencias y tiene solución para casi todo. Ojalá fuese una varita mágica, porque hay ocasiones en las que la única opción que tenemos es ponernos el chubasquero y soportar el chaparrón.

Me gusta comparar la vida con un juego de mesa, piensa por un momento. Para avanzar tienes que arriesgarte y actuar. Cuando actúas de la forma apropiada pasas a la siguiente casilla o etapa, en la cual serás retado de nuevo. Para cada uno de nosotros el juego es diferente y no se puede hacer trampa, hay que experimentar, sentir la satisfacción de haber acertado o sufrir hasta aceptar que hay cosas que están fuera de nuestro control. Quizás por miedo puede que no hagas nada, sin saberlo te quedarás atrapado en la casilla y tu vida se convertirá en un bucle aburrido e insoportable.

“Lo maravilloso de aprender algo, es que nadie puede arrebatárnoslo” (B.B. King)

Éxitos y fracasos

No cabe duda que actuar en la vida siempre implica obtener un resultado. Y es que la satisfacción de llegar a la meta nos aporta tanta energía que desde muy pequeños nos hacemos adictos a ganar. Vemos el fracaso como una humillación en lugar de ver una oportunidad de aprender y crecer. Mi experiencia personal ha sido bastante frustrante, me pasé muchos años sin entender por qué tenía que fracasar tanto para conseguir un pequeño éxito. Basándome en mis propias experiencias he deducido 4 puntos con relación al fracaso y al éxito:

  1. Hay personas afortunadas que tienen facilidad para conseguir lo que se proponen. Cada apuesta que hacen es un acierto en la diana.
  2. Cuanto más actúas más posibilidades tienes de acertar o fracasar.  La actividad conduce a un resultado, la inactividad paraliza.
  3. Conseguir el éxito requiere planificación, autodisciplina y sobre todo insistencia. Aún así todavía hay probabilidades de que no consigas tu objetivo.
  4. Fracasar significa que aún no estás lo suficientemente preparado o también puede ser un aviso para que cambies tu ruta e intentes algo diferente.

Como podrás deducir no me encuentro entre el grupo de los afortunados porque fracaso bastante. Puedo afirmar que planifico, insisto y soy autodisciplinada por naturaleza, y aún así no siempre consigo lo que quiero. Actuar es uno de mis verbos favoritos, creo que es lo único que diferencia a los vivos de los muertos, tomo muchas decisiones y algunas parece que no son las apropiadas. Con los años he aprendido a disfrutar de los éxitos y a analizar los fracasos para aprender de ellos. Y lo más importante, gracias a los fracasos y a no conseguir lo que yo quise, tuve que elegir otros caminos que me han llevado a vivir una vida mucho más interesante de la que yo misma hubiese elegido.

“Pídeles consejos a los viejos y a los jóvenes, pero sigue tu propio sentido común”  (Probervio Árabe)

Vive y actúa

Yo también fui un robot. Durante aproximadamente un año fui víctima de la inactividad. Mirando atrás me doy cuenta de que vivía programada para ir a trabajar, comer, dormir y poco más. Mi cuerpo era dirigido como un autómata por mi mente, de forma casi inconsciente transbordaba de un metro a otro sin error para llegar al trabajo. Todo funcionaba pero yo no era consciente de la vida, ya nada tenía sentido. Era como estar dentro de un laberinto y haber perdido la esperanza de encontrar la salida.

En aquel momento vivía en el encantador barrio de Argüelles de Madrid. Tengo mucho que agradecer a mi médico de cabecera de entonces, la doctora María C., que insistió hasta convencerme de que necesitaba ayuda. Ella había oído hablar de una muy buena profesional, Matilde Sánchez-Guerra, y aunque me costó mucho finalmente decidí ponerme en sus manos. Me faltan las palabras para agradecer a Mati el trabajo que hizo conmigo, simplemente me devolvió a la vida. Con esto no quiero decir que sea rápido ni fácil. Ella te da las pautas a seguir, pero eres tú quien tiene que trabajar y sobre todo estar muy convencido de que quieres salir del pozo en el que te encuentras.

Mi vida dio un giro de 180 grados para mejor.
Ojalá hubiese sabido antes todo lo que sé ahora porque no hubiese perdido tanto tiempo.

La verdad es que los cambios drásticos son muy duros de afrontar. Lo que he aprendido de ellos, es que antes de saltar hay que mirar si hay agua en la piscina. Analizar las opciones es muy recomendable y sobre todo diseñar un Plan B, para recurrir a él en el caso de que todo lo que has previsto vaya fallando por el camino. Una vez que las opciones están claras pide consejo pero toma tu propia decisión y si te equivocas no culpes a los demás. Tienes que ser muy fuerte para enfrentarte al cambio porque, como pasa en los cuentos, tendrás que luchar contra el dragón disfrazado de adversidades. Tu estrella te guiará y si no consigues lo que quieres, como me pasa a mí, quizás consigas algo mejor. El secreto es insistir aunque no te queden fuerzas, imagina que has corrido un maratón y estás llegando a la meta, por 5 metros no puedes dejar de correr.

Si quieres motivarte y atreverte un poco más no puedes perderte estos vídeos.

¿Te atreves a soñar?

(Mi consejo es que escuches tu música favorita de fondo)

* * *

¡Insiste, insiste, INSISTE. Agita la bandera y hazte visible!

¡Tienes que verlo!

* * *

Gracias por llegar hasta aquí, ha sido un auténtico placer compartir estas reflexiones contigo.

¿Quieres pasear entre nubes? ¿Te apetece contarme tu experiencia?

;D

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